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■子供の歯の矯正を考えているご両親へ【小児矯正について知っておきたいこと】

カテゴリ:小児矯正 投稿日 2015/11/18
ゲームをする子供たち

よく「矯正は本当に必要なのか」「どのタイミングで治療を受けるべきか」など、患者様からご質問をいただくことが多いので、今回少しお話させていただきたいと思います。




矯正の必要性

お子様を抱える親御さんの多くは、「うちの子は大丈夫」と思っているのではないでしょうか?しかし、実際には矯正が必要だと感じるお子様は、全体の7~8割はいるといってもいいでしょう。

それには理由があり、顎が昔に比べ小さくなっているからです。顎が小さくなったからといって歯も小さくなるかというとそれは違います。顎は小さく、歯の大きさは昔から変わらず…となると、自ずと結果はおわかりですよね。

そうです。本来顎に入りきるはずの歯が、顎が小さくなったことで入るスペースがなくなりボコボコになり、歯並びが悪くなるということです。


そこで、また疑問がでます。「なぜ、顎が小さくなるの?」

それは、食生活にあります。

昔の人と今を比べると食べるものが違っており、今はより柔らかい食べ物を好んで食べる傾向にあります。それにより、顎はどんどん小さくなってきています。これは、データとしても示されており、これから先の顔をシミュレーションした結果、顎は今後ますます小さくなることがわかっています。


では、「食べるものを硬いものに変えると顎は大きくなる?」

それは難しいでしょう。

顎が小さくなっているのは10年、20年で変化したわけではなく、極端に言うと原始時代から食べ物の硬さなど変化しており、その積み重ねで徐々に顎の大きさが変わってきているものになります。そのため、食生活を改めたからといって劇的に変化するということはありません。これは、遺伝的なものも含まれており、骨格も受け継いできているのも大きく関係しています。


じゃあ、「子供はみんな矯正しなきゃいけないの?」

そうゆうわけではありません。

診断して、ちょっとしたデコボコや全体のかみ合わせに問題がなければ、様子を見る場合もあります。また、矯正はどうしても費用が高額になってしまうため、親御さんからすぐに治す必要がなければ、様子をみたいというご要望もあり、その際は相談させていただきます。しかし、どうしても矯正をしたほうがいいと判断した場合には、しっかりと説明を行い、矯正の必要性をお話しさせていただきます。


全てのお子様が矯正の対象になるわけではありませんが、「うちの子は大丈夫」とご自身で判断するのではなく、専門医に一度相談することをお勧めします。



矯正治療を開始するベストなタイミング

お子様の成長により人それぞれですが、一般的には前歯の4本が永久歯に変わった時期、大体8~9歳頃がベストと言われています。

しかし、受け口など骨格的に大きな問題がある場合、8~9歳をまたずに、乳歯時期である3~4歳の時期から矯正を開始する場合もあります。骨格的なズレが大きくなればなるほど、治療は困難になるからです。もしも、検診やかかりつけの医師に受け口(反対咬合)と言われた方は、早めに専門医へ相談した方がいいでしょう。



骨格的に問題がある状態で放置するリスク

症例により異なりますが、今回は下顎の問題についてお話いたします。


1.下顎が横にずれている場合

顎そのものが変形してしまい、元に戻すのが難しく、更に費用も高額になってしまいます。


[下顎が横にずれる原因]

通常、顎はまっすぐに成長します。それにより下顎と上顎がきれいに噛み合います。

しかし、何らかの理由で顎がずれてしまった場合や歯の生える位置が悪い場合、一時的な噛み癖など理由は様々ありますが、本来、上顎とまっすぐに噛み合うはずの下顎がずれていることで、噛みづらくなり、自然と横に噛む癖がついてしまいます。

一旦ズレだすと、ズレた方向に顎が成長してしまい、顎の形体が変わることで起こります。


[リスクを軽減させるには]

早いうちに、噛み癖を直し、本来の正しい成長方向へ戻すことが最も効果的です。


2.下顎前突/反対咬合(受け口)の場合

受け口とは、上顎より下顎が前に出ている状態です。

受け口の度合いがひどくなると、矯正だけでは戻すことができず、下顎を小さくする手術が必要になります。


[受け口の原因]

これは、遺伝的なものが関係しています。

単純に下顎が前に出ていると言っても、上顎が極端に小さい場合や下顎がものすごく大きいなど理由は様々あります。


[リスクを軽減させるには]

できるだけ早い段階から、下顎を外部から力を加え成長速度を抑制することが効果的でしょう。


どちらの場合にしても、早期に治療を始めることが良いとされています。検診やかかりつけ医に指摘を受けた場合には、有耶無耶(うやむや)にすることなく、専門医に相談して下さい。



治療・費用について

骨格的に問題がある場合は、全体矯正治療(一期治療・二期治療)を行うのが一般的です。

費用に関しては、歯科医院によっても異なるため、ご相談される歯科医院へご確認下さい。

ちなみに、当院では全体矯正を行う場合は、一期治療・二期治療(ブランケット)とも各350,000円とさせていただいております。



最後に

矯正治療はどうしても高額になってしまいます。ご家族が躊躇してしまうお気持ちもわかります。しかし、物を噛むという行為は、生涯を通してもとても大切なことです。専門医としての私の願いでもありますが、この機会にお子様の歯についてお考えいただければ幸いです。



筆者:品村 謙太


■この記事に関連する医院情報

クリスタル矯正歯科クリニック

医院名クリスタル矯正歯科クリニック
住所愛知県岩倉市栄町2-78
アクセス岩倉駅から100m(徒歩 2分)
大山寺駅から2km(徒歩21分)
上小田井駅から6km(車で16分)
小牧口駅から6km(車で16分)
稲沢駅から6km(車で16分)

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