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■「光機能化技術」により、耐久年数が長く早期治療ができるインプラント治療

カテゴリ:インプラント 投稿日 2015/12/14
インプラント

日本では女性の平均寿命は86.83歳、男性も80.50歳と、男女ともに80歳を上回っています。健康長寿を達成するためには、良く噛み、おいしく食事を摂ることが重要であると言われてきています。

これまで、虫歯や歯周病などで歯を失ってしまった場合に、入れ歯やブリッジといった方法で治療が行われてきました。しかし、入れ歯では違和感があり、十分に噛むことが出来ないことが多く、また、ブリッジの場合は、隣の歯を削ることになり、残っている歯にかかる負担が大きいという問題がありました。



自分の歯のように噛めるインプラント治療

入れ歯を外したい、健康な歯を削りたくない、そんな中から登場したのがインプラント治療です。インプラント治療とは、骨の中に人工歯根と呼ばれるチタン製の棒(ネジ)を入れることにより歯を作る治療法で、成功すると自分の歯のように噛むことができ、入れ歯やブリッジよりも歯にかかる負担が少なく、長期の予後(持ち)も良いことから、日本でも急速に広まってきました。


インプラント治療の成功に重要なことは、埋め込んだインプラントの周りに骨ができ、強く結びつくことです。インプラント治療を安定させるためには、より長く、太いインプラントを埋め込む必要がありました。埋め込む骨の中には、神経や血管などがあるため、長いインプラントでは、血管損傷や神経麻痺といった合併症が起こるリスクが高まります。合併症を防ぐには、より性能の高いインプラントを使い、長さを短くする必要がありますが、現在の技術では、これ以上性能の高いインプラントは出来ないと思われていました。

光機能化技術を行ったインプラントのイメージ


インプラントの性能も年をとる?

インプラント治療に使われるチタン材料は、体に適合する安定した材料です。これまでチタン表面に出来る骨の性能は変わらないと思われていました。

最近のインプラント研究で、インプラントの周りに出来る骨の能力は、インプラントが製造されてから治療に使われるまでの時間経過によって性能が低下している(チタンのエイジング現象)が発見されました。このエイジング現象は、たとえ新品、未開封であっても起こります。工場で作られたインプラントには製造年月日の記載が無いため、骨を作る能力がどれほど低下しているか不明で、試用するインプラントによって性能に差が出ている可能性があるというのです。そのため、現在の治療の際に使用されているインプラントは、骨を作る最高の状態ではないことがわかってきました。 しかし、製造、流通、使用までの期間が一定でないため、どうすることも出来ませんでした。

インプラント技術に投げかけられたこの難問を解決したのが”光機能化”技術です。

インプラント製造直後の各数値


チタンエイジング問題解決のために発明された”光機能化”技術

チタンエイジングを克服し、解決するために開発されたのが光機能化技術です。米国カルフォルニア大学ロサンゼルス校の小川隆広教授が発明し、日米の共同開発で実用化されました。

この光機能化技術は、インプラントを使用する直前に特殊な”光”をあてる事で、インプラントの性能を工場で作られた直後の新鮮な状態にする事が出来るものです。

光機能化により、今までの新品のインプラントと比較しても比べ物にならないほど血液との馴染みが劇的に変わります。それにより、インプラントの周りにより早く・多くの骨ができ、インプラントと骨との結びつきがより強くなります。

日本国内でも、一般開業の歯科医院や大学病院での導入が異例のスピードで進んでいる技術です。

光機能化を行ったインプラントの詳細図
光機能化の違い


小川隆広教授のプロフィール

1965年 長崎県出身

1984年 長崎県立長崎東高校卒業

1990年 九州大学歯学部卒業

1994年 同大学院博士課程卒業

1995年 九州大学歯学部補綴学第二講座助手

1998年 文部省在外研究員として渡米

2002年 UCLA歯学部助教授

2004年 UCLA顎顔面補綴インターンシップ終了

2004年 米国カリフォルニア州歯科医師特別免許取得

2005年 UCLA歯学部准教授(終身教授位)

2011年 UCLA歯学部教授(終身教授位)


小川隆広


光機能化によって期待できる効果

患者さんに使用する直前に短時間、光をあてるだけで光機能化は処理が完了します。チタン製のインプラントであればほぼ全てに有効なので、多くの患者さんに簡単に利用していただく事が出来ます。


インプラントの手術前に光をあてる工程を加えるだけで、飛躍的な効果が期待できるのです。使用するインプラントが短くても、通常の3~20倍以上も骨と結合できるため、治癒期間が短くなったり、成功率アップが十分に期待できます。一般的には全長の長いインプラントの方が骨と結合しやすいのですが、顎が小さかったり、骨の少ない方にはこの長いインプラントを使用することはできません。しかし光機能化を行うことで全長が短いインプラントでも長いインプラント同様に骨と結合することがわかっているため、これまでインプラントを行えない患者さんに対してもインプラントを行えるようになりました。

光機能化が誕生したことで、安全で、しかも治療の選択肢が増えるため、患者さん自身のご要望にできる限りこたえる事が出来るようになったのです。


※読売新聞、毎日新聞、全国地方紙などに掲載

新聞記事の切り抜き

新聞記事の切り抜き


”光機能化技術”が患者様にもたらすメリットは?

①『より安全で安心な治療』を実現できます。

特殊な光を当てたインプラントを使用するだけで、この技術の恩恵を受ける事ができます。

光を当てたことによる材料の劣化や毒性などは一切ないため、安心して使用することが出来ます。


②患者さんの不利な条件を克服できるということから、多くの方が治療を受けられる可能性が広がります。

前述のとおり、顎の小さい方や骨の少ない方など、これまで断らざるを得ない症例であってもインプラントを行えるケースが増えてきています。


③外科手術で必要以上に生体を傷つける事を防げます。

従来骨が足りない場合、骨を増やすための追加の手術が必要でした。しかし光機能化することで、骨を増やす手術が必要なくなるため、インプラントを埋め込む以外の手術が不要になったり、最小限で済むことが多くなります。

「長いインプラントを埋入すると神経を圧迫するリスクが増える」といったリスクも避ける事が出来るのです。また、経過観察中の炎症やトラブルなどが減少する事が証明されています。


④治療期間をより短縮できます。

下顎の場合で3~4ヵ月、上顎の場合で5~6ヵ月の治癒期間を経て歯をかぶせるのですが、

光機能化したインプラントを使用する事で治療期間を短くしても従来のインプラント治療と同等の治療成績を達成しているとの報告もあります。


⑤忘れてはならないメリットとして、時間が経過してもインプラントが機能的・審美的に落ち着いた状態にある事です。

これまでと比べられない短期間でインプラント周囲により多くの骨が作られ結合するため、長期的な安定が得られます。


この光機能化技術は、インプラントを最高の状態で患者さんに届けたい、安心、安全にインプラント治療を行いたいと考える歯科医師によって使用されています。この光機能化技術でインプラント治療をより安心して受けられるようになることが期待されています。







光機能化技術に関する詳細は光機能化バイオマテリアル研究会にて公開中

http://www.hikarikinou.org/


筆者:光機能化バイオマテリアル研究会


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